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10/10/2007

TOTEMS HERAULTAIS

Beaucoup de villes et villages de notre belle France se sont dotés de symboles que l'on peut nommer "totems", à l'instar de ces représentations d'animaux qui étaient vénérées par certaines tribus amérindiennes. Ces totems sont censés protéger et représenter la ville ou le village qui les ont élus.

Si dans le nord de la France, nous avons nos Géants, beaucoup de communes de l'Hérault possèdent leur totem, figurant un animal. Je vous propose de faire un petit inventaire (non exhaustif...) de ce que j'ai découvert à ce sujet... (et les explications sur l'origine de ces totems, lorsque j'ai pû en trouver).


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Le Poulain de PEZENAS
L'histoire du Poulain de Pézenas, remonte à Louis VIII, qui partant en croisade, dut laisser sa jument malade. Mais à son retour, la jument était bel et bien vivante et avait donné naissance à un poulain. Deux consuls locaux s'étaient chargés de soigner la jument. En remerciement, le roi fit construire un poulain en bois, pour commémorer l'évènement...
La tradition en est restée, depuis le XIIIème siècle, et le Poulain est sorti aux grandes occasions et plus spécialement le Mardi Gras ou lors des Fêtes de Molière au début de l'été...

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Le Poulain de PEZENAS, en... tournée dans le nord de la France...

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La Chèvre (ou Cabreta) de MONTAGNAC [ Ph. : X ]
Vers 1200, Anne, femme d'un consul montagnacquois, était à l'enseigne de la mort, quand un certain Jacou arriva au village avec sa chèvre, dont le lait avait d'extraordinaires vertus... Ce dernier réclama que l'on gave son animal de raisin avant que son lait ne soit donner à boire à la pauvre Anne, qui, bien-sûr guérit rapidement...

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L'Ane de BESSAN...[ Ph. : X ]
Bessan défile avec son âne au début août de chaque année...
Il existe deux versions sur l'origine de l'âne de Bessan.
La première voudrait qu'on élisait le plus bel âne, lors de la Foire aux Anes, qui se tenait sur le chemin des... Anes. L'âne élu, encore appelé "âne désignat" était ensuite promené dans tout le village au son du hautbois.
La seconde version évoquerait l'âne qui, par ses braiements, aurait averti la population de la ville de Gignac de l'imminence d'une invasion sarrasine, au VIIIème siècle, permettant ainsi d'organiser la défense et de sauver la ville...

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...Ou l'Ane de GIGNAC[ Ph. : X ]
Gignac (voir légende ci-dessus) fait défiler son âne à l'Ascension... Ce dernier s'appelle... Martin (de là à dire qu'il y a plus d'un baudet qui s'appelle Martin !?) et représenterait un ancien seigneur de la ville !

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Le Boeuf de MEZE[ Ph. : X ]
C'est à la mi-août que l'on sort le Boeuf à Mèze...
C'est pour perpétuer le souvenir du boeuf exceptionnel (par la taille), que possédait une modeste famille installée au bord de l'Etang de Thau en l'an 59 av. J.C. (eh, oui, c'est pas d'hier...) que l'on caracole derrière cet animal.

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Le Chameau de BEZIERS[ Ph. : X ]
Aphrodise, venu d'Egypte, avec son chameau, pour évangéliser la région est à l'origine de la tradition du "camel" ou chameau de Béziers. Cet apôtre fut martyrisé et à sa mort, son chameau fut recueilli par un seigneur local qui en prit soin. Lorsque le chameau mourut à son tour, une réplique fut fabriquée...
Le Chameau est sorti le jour de la St-Aphrodise, fin avril.

Mais, il y a aussi...
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...le Hérisson de ROUJAN[ Ph. : X ]
A Roujan, aussi, il y a deux explications pour ce hérisson, deux histoires trop longues pour être contées ici. Mais dans l'une de ces histoires, vers l'an mille, un hérisson parvint, indirectement, à sauver le village, en blessant avec ses piquants un "espion" qui se renseignait sur les systèmes de défense des lieux.

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...ou l'Escargot, que se partagent MAUREILHAN et SAINT-PARGOIRE[ Ph. : X ]

Et, encore :

- les Poulains d'Adissan et Alignan-du-Vent

- le Bouc de Paulhan,

- le Cochon noir de Saint-André-de-Sangonis, en hommage à cet animal qui réussit à attraper une pomme au vol, lancée par Maîte Boulidou... Ce dernier, devant l'indécision de ses concitoyens pour élire l'un d'entre eux au rang de consul, avait proposé que soit élu celui qui rattraperait la pomme...

- le Bélier de Saint-Jean-de-Fos,

- l'Ours de Claret,

- le Crabe de Marseillan et celui de Saint-Pargoire,

- le Pélican de Puisserguier,

- la Chenille de Pinet,

- le Hanneton de la Grande-Motte...

Et j'en oublie sûrement plus d'un...

08:00 Publié dans LANGUEDOC | Lien permanent | Commentaires (1) | | | | | Pin it!

Commentaires

Bonjour,

Un liste marrante des vieilles coûtumes de ces villages, complètement inconnues pour moi, ( sauf le poulain de Pézenas). Tu fais un travail d'ethnologue bien intéressant ! Il y a une bonne dose d'humour dans chacune de ces manifestations et certains sont allés chercher des animaux surprenants.
J'ai bien apprécié ta note.

Pas loin, nous avons le seigneur des escargots et celui des cigales, moqueries des habitants de Mazan contre les nobles !

Bises du grillon

Écrit par : christian | 12/10/2007

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