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08/10/2017

PREMIÈRE GUERRE MONDIALE, UNE NOUVELLE ARME : L'AVIATION

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 Avec l'invention de l'avion, au début du siècle dernier, les états-majors allié et allemand ont rapidement compris que l'aviation pouvait leur être utile dans le domaine militaire, durant la première Guerre mondiale. La première utilisation de l'avion, dès 1914, fut à des fins d'observation de l'ennemi.

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 Pour des missions de reconnaissance, le ballon - qui fit son apparition dès le milieu du 19ème siècle - était encore largement utilisé par les deux clans.

Mais, cet engin était facilement repérable et constituait une cible facile pour des tirs à partir du sol mais aussi et surtout pour les avions de l'ennemi. Des avions qui étaient dotés de mitrailleuses.

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 La flotte aérienne alliée aussi bien qu'allemande, était constituée de biplans et, des deux côtés, les progrès en matière d'armement et de performances furent rapides. Ainsi, le problème posé par le tir de mitrailleuse à travers l'hélice de l'appareil fut résolu en 1915 par le néerlandais Anthony Fokker qui réussit à synchroniser les deux composantes.

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 Les aviateurs britanniques du Royal Flying Corps traversaient la Manche pour aller combattre l'aviation allemande, ou pour des missions de bombardement ou d'observation.

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 Des avions pouvaient décoller depuis un navire, et l'on était déjà proche de l'invention du porte-avions tel qu'on le conçoit de nos jours...

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Comme le montre cette image, un avion muni de patins réussit à se poser sur ce qui ressemble à une piste de porte-avions.

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 Les combats aériens avaient souvent lieu au dessus de la ligne de front et les militaires au sol pouvaient voir et entendre ce qui se passait dans le ciel.

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 Tour à tour, les armées de l'air alliée et allemande eurent la maîtrise du ciel, au gré des améliorations apportés aux appareils, notamment en matière de vitesse et puissance de feu.  Ainsi, en 1915 et 1917, l'avantage était du côté allemand.

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 La reconnaissance disposait de la photographie mais également de la radio. Cela permettait de fournir de précieux renseignements aux états-majors pour ce qui est des positions de l'ennemi, de ses mouvements de troupes éventuels, des moyens dont il disposait etc...

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 Rapidement, les pilotes d'avion furent considérés comme des héros, de véritables "chevaliers des temps modernes", tel Roland Garros chez les Français. Les pilotes victorieux (au moins 5 victoires homologuées) étaient récompensés par une Médaille militaire, la Croix de Guerre voire la Légion d'Honneur.

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 Chez les Britanniques, l'aviateur Albert Ball abattit 44 avions allemands, mais mourut à l'âge de 21 ans.

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 L'Allemand Manfred von Richthoffen, surnommé "le Baron rouge" fit partie de ces as des as de l'aviation de guerre, avec le record de 80 appareils ennemis abattus. 

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La première Guerre mondiale vit aussi l'apparition des premiers hydravions, munis de flotteurs en bois.

L'Aéronavale était surtout destiné à lutter contre les sous-marins allemands, les fameux U-Boat qui naufrageaient les navires marchands alimentant l'Angleterre. 

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 L'ère de l'aviation militaire commençait...

Après ce rapide résumé, je vous laisse regarder le documentaire ci-dessous, qui vous en apprendra beaucoup plus sur les débuts de l'aviation de combat :

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Bon dimanche à tous !

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