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12/10/2007

LES GRANDS ESPACES...

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Je vous présente l'un des plus petits espaces verts que j'aie jamais vu... Je pense qu'il ne doit pas dépasser les 30 m2. Un banc, un olivier, quelques potées de fleurs, le tout à l'ombre d'une vieille bâtisse du village...

C'est à Saint-Guilhem (Hérault) que j'ai pu photographier ce square, officiellement dénommé "espace vert" par la commune ! Et interdit aux chiens, siouplaît...

Peut-être est-ce le plus petit espace vert de France ?

Si quelqu'un en a vu un plus petit, qu'il me le fasse savoir. Merci.

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10/10/2007

TOTEMS HERAULTAIS

Beaucoup de villes et villages de notre belle France se sont dotés de symboles que l'on peut nommer "totems", à l'instar de ces représentations d'animaux qui étaient vénérées par certaines tribus amérindiennes. Ces totems sont censés protéger et représenter la ville ou le village qui les ont élus.

Si dans le nord de la France, nous avons nos Géants, beaucoup de communes de l'Hérault possèdent leur totem, figurant un animal. Je vous propose de faire un petit inventaire (non exhaustif...) de ce que j'ai découvert à ce sujet... (et les explications sur l'origine de ces totems, lorsque j'ai pû en trouver).


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Le Poulain de PEZENAS
L'histoire du Poulain de Pézenas, remonte à Louis VIII, qui partant en croisade, dut laisser sa jument malade. Mais à son retour, la jument était bel et bien vivante et avait donné naissance à un poulain. Deux consuls locaux s'étaient chargés de soigner la jument. En remerciement, le roi fit construire un poulain en bois, pour commémorer l'évènement...
La tradition en est restée, depuis le XIIIème siècle, et le Poulain est sorti aux grandes occasions et plus spécialement le Mardi Gras ou lors des Fêtes de Molière au début de l'été...

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Le Poulain de PEZENAS, en... tournée dans le nord de la France...

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La Chèvre (ou Cabreta) de MONTAGNAC [ Ph. : X ]
Vers 1200, Anne, femme d'un consul montagnacquois, était à l'enseigne de la mort, quand un certain Jacou arriva au village avec sa chèvre, dont le lait avait d'extraordinaires vertus... Ce dernier réclama que l'on gave son animal de raisin avant que son lait ne soit donner à boire à la pauvre Anne, qui, bien-sûr guérit rapidement...

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L'Ane de BESSAN...[ Ph. : X ]
Bessan défile avec son âne au début août de chaque année...
Il existe deux versions sur l'origine de l'âne de Bessan.
La première voudrait qu'on élisait le plus bel âne, lors de la Foire aux Anes, qui se tenait sur le chemin des... Anes. L'âne élu, encore appelé "âne désignat" était ensuite promené dans tout le village au son du hautbois.
La seconde version évoquerait l'âne qui, par ses braiements, aurait averti la population de la ville de Gignac de l'imminence d'une invasion sarrasine, au VIIIème siècle, permettant ainsi d'organiser la défense et de sauver la ville...

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...Ou l'Ane de GIGNAC[ Ph. : X ]
Gignac (voir légende ci-dessus) fait défiler son âne à l'Ascension... Ce dernier s'appelle... Martin (de là à dire qu'il y a plus d'un baudet qui s'appelle Martin !?) et représenterait un ancien seigneur de la ville !

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Le Boeuf de MEZE[ Ph. : X ]
C'est à la mi-août que l'on sort le Boeuf à Mèze...
C'est pour perpétuer le souvenir du boeuf exceptionnel (par la taille), que possédait une modeste famille installée au bord de l'Etang de Thau en l'an 59 av. J.C. (eh, oui, c'est pas d'hier...) que l'on caracole derrière cet animal.

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Le Chameau de BEZIERS[ Ph. : X ]
Aphrodise, venu d'Egypte, avec son chameau, pour évangéliser la région est à l'origine de la tradition du "camel" ou chameau de Béziers. Cet apôtre fut martyrisé et à sa mort, son chameau fut recueilli par un seigneur local qui en prit soin. Lorsque le chameau mourut à son tour, une réplique fut fabriquée...
Le Chameau est sorti le jour de la St-Aphrodise, fin avril.

Mais, il y a aussi...
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...le Hérisson de ROUJAN[ Ph. : X ]
A Roujan, aussi, il y a deux explications pour ce hérisson, deux histoires trop longues pour être contées ici. Mais dans l'une de ces histoires, vers l'an mille, un hérisson parvint, indirectement, à sauver le village, en blessant avec ses piquants un "espion" qui se renseignait sur les systèmes de défense des lieux.

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...ou l'Escargot, que se partagent MAUREILHAN et SAINT-PARGOIRE[ Ph. : X ]

Et, encore :

- les Poulains d'Adissan et Alignan-du-Vent

- le Bouc de Paulhan,

- le Cochon noir de Saint-André-de-Sangonis, en hommage à cet animal qui réussit à attraper une pomme au vol, lancée par Maîte Boulidou... Ce dernier, devant l'indécision de ses concitoyens pour élire l'un d'entre eux au rang de consul, avait proposé que soit élu celui qui rattraperait la pomme...

- le Bélier de Saint-Jean-de-Fos,

- l'Ours de Claret,

- le Crabe de Marseillan et celui de Saint-Pargoire,

- le Pélican de Puisserguier,

- la Chenille de Pinet,

- le Hanneton de la Grande-Motte...

Et j'en oublie sûrement plus d'un...

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08/10/2007

CHATEAUX DU BITERROIS

Au milieu des plaines couvertes de vignes, autour de Béziers, ont été édifié, dès la deuxième moitié du XIXème siècle et jusqu'au début du XXème siècle, une centaine de châteaux à la demande de propriétaires viticoles, enrichis par le négoce des vins et alcools.

Véritables "folies", comme on en retrouve aussi sur la côte normande (par exemple) à la même époque, ces châteaux sont d'inspiration architecturales très variées et leur style dépendait plus des caprices du maître des lieux que de la volonté de l'architecte.

Toutefois, les plus belles réussites sont à attribuer aux architectes Louis Garros et Léopold Carlier, principalement. Ce sont quelques unes de ces oeuvres qui sont sélectionnées ci-après.

Petit tour d'horizon en photos...

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Château de la Jourdonne (milieu XIX° s.) en briques et pierre, de style néo-classique Louis XIII.

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Château de La Tour - 1887 - Léopold Carlier.

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Château de Roueïre - 1887 - Louis Garros.

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Château de Saint-Pierre - Appartient aujourd'hui à l'Association des Paralysés de France.

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Château du Terral

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Jardins du Château du Terral

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Château Le Contrôle - 1869 - d'inspiration angevine

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Terrasse du Château de Nadailhan

[ Toutes photos : Editions Ici et Là ]

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07/10/2007

UN PETIT COIN DE PARADIS

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[ Moulin à Corbès (Gard), Porte des Cévennes ]

Une petite vallée encaissée, inondée de soleil, un vieux moulin et l'eau rafraîchissante du Gardon... il n'en fallait pas plus pour que des amis de vacances, d'origine allemande, qualifient cet endroit de paradisiaque ! Le mot est peut-être un peu fort, mais en revoyant cette photo, et alors que nous allons entrer dans les frimas de l'hiver, je ne peux que me languir de retrouver ce site... l'année prochaine !

Oui, car pour l'heure, le Gard c'est loin du Pas-de-Calais, et l'on ne peut se permettre d'y "descendre" qu'une fois l'an... Patience, donc...!

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03/10/2007

EXPANSION...

Deux photos qui parlent d'elles-mêmes, l'une prise dans les années soixante et l'autre, l'année dernière...

Il s'agit de la station balnéaire de MARSEILLAN-Plage (Hérault), qui n'a pas échappé au "boum" des vacances entre ces deux époques, comme toutes les stations balnéaires de la côte languedocienne ou roussillonnaise. Le contraste serait le même si l'on prenait l'exemple d'Argelès-plage (P.-O.) ou autre...

Sur l'ancienne photo : juste quelques maisons en dur et des cabanons, une plage encore un peu sauvage...

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[ Ph. Midi Libre ]

Sur la photo récente : beaucoup plus de maisons, des immeubles et des campings, une plage organisée... Mais tout compte fait, plus d'arbres, plus de verdure en arrière-plan...
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[ Ph. Midi Libre ]
ANNEXES : Les photos en grand format, cliquez sur les liens :
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MARSEILLAN_PLAGE_Vue_récente.jpg

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01/10/2007

LE CLOITRE DE L'ABBAYE DE GELLONE

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[ Abbaye de Gellone - Saint Guilhem-le-Désert (Hérault) d'après une aquarelle / Editions Clicopost ]

Voila ce qui arrive quand un pays neuf invente son Histoire...

Au début du siècle dernier, les Américains ont littéralement "pillé" (moyennant finances quand-même...) des trésors de l'ancienne Europe pour se doter de monuments historiques, ceci afin de se constituer un patrimoine architectural et compléter le peu de traces du passé que comptait leur territoire...

C'est ainsi, les Hommes ont besoin de références, d'une mémoire, d'un passé, sinon le pays où ils vivent n'existe pas à leurs yeux. Comme la plupart des Américains étaient, en outre, originaires d'Europe...

En 1905, une partie du cloître de l'abbaye de Gellone à Saint Guilhem-le-Désert (Hérault) fut, en effet, achetée par les Américains, pour être démantelée et reconstruite, pierre par pierre, à New-York, en un lieu regroupant d'autres "lambeaux" de monuments religieux, rapportés d'Europe essentiellement : The CLOISTERS.

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[ Cloître de l'abbaye : Partie restante / Doc. Wikipédia ]

Situé au nord de l'île de Manhattan, ce musée contient aussi des objets médiévaux et dépend du Metropolitan Museum of Art. On y retrouve ainsi des reconstitutions ou des éléments d'autres cloîtres et édifices religieux telle une partie du cloître de Saint-Michel-de-Cuxa (Pyrénées Orientales).
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[ L'autre partie du cloître, que l'on retrouve aux "Cloisters" à New-York... / Doc. Wikipédia ]

Fort heureusement, pour l'abbaye de Gellone, que j'aime aller voir lorsque je suis en vacances dans l'Hérault, il reste encore beaucoup de choses à admirer pour les amateurs d'architecture ancienne... sans parler du cadre naturel dans lequel elle est édifiée...

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[ Plan de l'abbaye de Gellone / Doc. st-guilhem-le-desert.com - Le cloître : référence 12 sur le plan ]

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28/09/2007

LE PARC DES DINOSAURES

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Sur le territoire de la commune de MEZE (Hérault), et aux abords de la Nationale 113, a été créé, en 1997, la "Plaine des Dinosaures". Cette année-là, durant nos vacances, nous avons décidé de la visiter. C'était au début du mois de juillet et le parc venait d'ouvrir ses portes depuis le 1er juillet. Nous fûmes donc parmi les tout premiers visiteurs à y pénétrer (tickets n° 193 et 194... Eh oui, nous les avons conservés !...)

La nouvelle de la découverte de très nombreux oeufs de dinosaures dans la plaine littorale située à l'ouest de Sète et du Cap d'Agde, derrière l'étang de Thau, avait été annoncée en mars 1997 ; mais la découverte elle-même remontait à l'année précédente.

C'est Alain CABOT, un minéralogiste/paléontologiste amateur qui fit la découverte d'un gisement de centaines d'oeufs fossilisés et d'une grosseur à peine supérieure à celle des oeufs d'autruche.

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[ Oeufs de dinosaure / Ph. site du Parc des Dinosaures ]


Le terrain -des collines composées de garrigue et de quelques bosquets de pins maritimes- recèlait donc des trésors paléontologiques remontant au crétacé (soit environ 68 à 71 millions d'années avant notre ère).

Du coup, le site de Mèze est devenu l'un des plus importants gisements d'oeufs de dinosaures au monde. De là à créer un parc sur le thème des dinosaures, il n'y avait qu'un pas, que les fondateurs ont franchi en investissant, à l'origine, environ 2 millions de Francs ( 300.000 € ). Le parc fut construit sur le site même de la découverte des oeufs. Cf. photo : article du journal "La Marseillaise" du jeudi 3 juillet 1997 :

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A cette époque, le film de Spielberg "Jurassic Park" était encore dans toutes les mémoires et les créateurs du parc de Mèze ont su profiter de cet engouement du public pour nos lointains prédécesseurs.

Le parc offre des informations intéressantes sur l'ère des dinosaures (caractéristiques, modes de vie...) sous forme de vitrines... Et des reconstitutions de ces animaux tout au long d'un sentier ombragé par la pinède et agrémenté de bancs permettant de faire une halte quand on le souhaite.

Des oeufs de dinosaures, rapportés du monde entier, viennent compléter la collection déjà importante du parc. Les reconstitutions d'allosaures, tricératops et autres reptiles volants sont assez réalistes. Le "clou du spectacle" est la reconstitution du squelette d'un brachiosaure, long de 24 mètres et haut de 12 mètres :

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Une visite commentée des récentes fouilles complète cette attraction et enfin, une salle est prévue pour la projection d'une vidéo retraçant les grandes expéditions dont les découvertes eurent un retentissement mondial dans le domaine de la paléontologie.

Nous ne sommes pas retournés sur les lieux depuis, mais le parc a dû s'enrichir et améliorer encore l'accueil du public car, en 1997, nous avions un peu l'impression "d'essuyer les plâtres"...

Le parc possède un site internet qui vous en dira plus long, si cela vous intéresse : www.musee-parc-dinosaures.com/
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[ Tyrannosaure ]

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26/09/2007

CABRIERES 1996...

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[ Cabrières - Ph. Georges SOUCHE / Editions Cadrillage ]

Cela fait plus de 25 années que nous passons la plus grande partie de nos vacances dans l'Hérault. Aussi, nous connaissons le village de Cabrières depuis longtemps, mais, en juin 1996, nous avons pu être témoins d'un phénomène naturel un peu exceptionnel qui s'y déroula : la résurgence de la source intermittente de l'Estabel, à quelques centaines de mètres du village.

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[ La source surgit du haut de ce côteau parmi les vignes ]

Nous avions déjà connu ce genre de "spectacle", en 1976, quand nous étions en vacances en Ardèche. En effet, dans le jardin des thermes de Vals-les-Bains, on peut y voir une source intermittente qui ressurgit à intervalles réguliers plusieurs fois par jour. Par contre, la résurgence de l'Estabel ne se produit que rarement et à intervalles irréguliers.

Il nous fut rapporté que la dernière manifestation de ce genre remontait aux années soixante-dix... A la fin de nos vacances, début juillet, la source était (déjà) tarie. A la place, il ne subsistait qu'un lit formé de traces minérales blanchâtres, à base de calcaire, sans doute.

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[ Le débit est déjà important... ]


En outre, l'eau qui s'écoule de l'Estabel est tiède (je ne sais plus exactement combien de degrés mais c'est de l'ordre des 30 à 40° C.) et descend d'un côteau couvert de vignes. L'explication géologique tient, paraît-il, du principe des vases communicants et du "puits artésien". Ne comptez donc pas sur ce phénomène pour rendre visite à ce joli village, mais plutôt -peut-être- pour y apprécier la fraîcheur de sa fontaine...

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[ Fontaine à Cabrières - Ph. Georges SOUCHE / Editions Cadrillage ]

...le décor alentour

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[ Paysage près de Cabrières ]


...avec le Pic de Vissou et son vin, un côteaux de Cabrières, bien-sûr, qui porte le nom de la source. Ce dernier en rouge ou en rosé est connu depuis le XIIIème siècle et composé de carignan en provenance des vignobles aragonais et de cinsault du pays.

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[ Le Pic de Vissou et le vignoble - Ph. Georges SOUCHE / Editions Cadrillage ]


Surnommé le "Vin Vermeil", pour sa couleur particulière dans sa version "rosé", ce vin est excellent. La tradition veut que le Prieur de Cabrières en fit la base d'un tonique infaillible dont la réputation le fit appeler à Versailles par le roi Louis XIV qui en connut le secret de fabrication...

" Baille moy donc de ce vin vermeil
(...)
Bref, c'est mon feu, mon sang, mon soleil :
O qu'il est doux ! J'en ay l'âme ravie,
Et ne croy pas qu'il se trouve en la vie
Un tel plaisir que de boire d'autant. "

[ de SAINT-AMANT (1594-1661) ]

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18/09/2007

N'OUBLIONS PAS BOBY...

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Parmi les enfants prodigues du département de l'Hérault, s'il est une figure haute en couleurs, c'est bien le poète et chanteur Boby Lapointe (né et décédé à Pézenas, 1922 - 1972).

Or, cette année, mon épouse m'a payé l'intégrale de ses écrits : chansons, poèmes, réflexions... (cf. photo). Nous nous le sommes procuré chez l'éditeur "attitré" de ce personnage : les Editions Domens à Pézenas.

C'est incroyable comme Boby maîtrisait la langue française, multipliant les calembours, antithèses, litotes et autres jeux de mots pour notre plus grand plaisir.

Qui ne connaît "Aragon et Castille" ? C'est cette chanson qui m'avait marqué lorsque (hum...) j'étais plus jeune quoi... Il avait fait quelques apparitions à la télévision, avec cette chanson, à l'époque (début des années soixante, oui je sais, c'est pas d'hier !). Mais l'art est intemporel !

La ville de Pézenas lui rend fréquemment hommage et lui a dédié un monument (cf. photo ci-dessous).

Allez, histoire de vous mettre l'eau à la bouche, je vous offre, ci-après, un extrait d'une de ses chansons, une de mes préférées rapport à belle-maman qui s'appelle M...

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[ Wikipédia ]





[ Marcelle - Paroles et musique Boby Lapointe // 1'13" ]

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17/09/2007

TRANSHUMANCE

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[ En Cévennes - Transhumance : sur la draille, carte postale Ed. Méridionales ]

" L'a pas fait ben chaud, aujourd'hui, dans le nord de la France ! Va falloir redescendre dans la vallée... C'est bentôt l'hiver ! Brrr...

Bonne soirée à tous,

Chap'